When Cameras Inside Museums Are Forbidden: Web 2.0 and Copyrights

Among the main qualities of Web 2.0 I like most are that it is: diverse, creative, generous, laid-back, useful, and contradictory. Today I will focus on the two last topics: usefulness and paradoxes.

As in all Guggenheim Foundation Museums, Guggenheim-Bilbao Museum does not allow visitors taking pictures or recording videos inside the building. This policy maybe had any relation with art works’ copyright or more probable indeed, with Frank Gehry‘s copyright and any possible commercial use of the Guggenheim Foundation images. However, it is my belief that this policy is pretty outdated, moreover, it is unfair for visitors and it definitively works against the institution itself.

Since visitors are paying their entrance to the building, any potential copyright issue should be considered part of the ticket fare, as it could be the case regarding museum’s maintenance expenses, personnel, etc. That used to be why visitors get upset whenever they realize of the banning of using cameras inside the Guggenheim Museums: because they had already paid the ticket and they do not want to pay two times for the same thing.

Maybe you were right now thinking that this is because of artists’ copyright reasons and that artists should be paid back in case of any audiovisual dissemination of their work. Of course that is something I absolutely agree with, but ideally this should be previously negotiated between the museum and the artists themselves without meaning any trouble for visitors. It should be a real issue if the Guggenheim Foundation was not able to negotiate the rights of its temporary exhibitions, or even worse, if it did not hold the management and the payment of the rights of its own collection. Furthermore, the use of any hypothetical photographic reproductions of artworks would be the sole responsibility of the person who would disseminated them.

So let us think that the Foundation has under control all these copyrights. In that case, anybody could think that what really happens is because of a commercial strategy to control all images of the museum to further sell them, renting the space and/or the right to take images inside. In other words, the Guggenheim Foundation seems to be choosing exclusivity as its management policy, something that is really opposite to Web2.0 principles and new trends among general public and art museum’s visitors/users.

The video linked above is a fragment of the DVD Architectures, Vol. 4 (2005) produced by Facets Multimedia. I can guess that the company paid a good amount of money for being allowed to record inside both the building and behind the scenes. Although probably the original DVD holds any copyright, this documentary production is however available in Google Video, and it is free.

Despite its image quality is really bad, this online copy permits us to share its contents in this blog and to let some others to know and experiment the wonders of Guggenheim-Bilbao Museum. What is more, I am sure that after posting this video on e-artcasting, some of you will feel curious and willing to visit it (and paying the ticket.)

In the meanwhile, enjoy this interesting video available for downloading here.

PD. (Good news is short … and the video has been removed from the internet, probably because it violated the producer’s copyrights)


Cuando las cámaras dentro de los museos están prohibidas: Web 2.0 y derechos de reproducción

Entre las principales cualidades que más me gustan de la Web 2.0 están que es: diversa, creativa, generosa, relajada, útil …y contradictoria. Hoy me centraré en estas dos últimas cuestiones: la utilidad y las paradojas.

Como en todos los museos de la Fundación Guggenheim, el Museo Guggenheim-Bilbao no permite a sus visitantes sacar fotografías o grabar vídeos dentro del edificio. Esta política tal vez tenga alguna relación con los derechos de las obras de arte o, mucho más probablemente, con los derechos de reproducción del arquitecto Frank Gehry así como un posible uso comercial de las imágenes de la Fundación Guggenheim. No obstante, creo que esta política se encuentra bastante desfasada y, lo que es más, es injusta para los visitantes y va definitivamente en contra de la propia institución.

Desde el momento en que los visitantes están pagando su entrada al edificio, cualquier posible asunto relacionado con derechos de reproducción debería ser considerado parte del coste de la entrada, como podría ser el caso en lo referente a los gastos de mantenimiento del museo, personal, etc. Esa suele la razón por la cual los visitantes se sienten molestos cuando se dan cuenta de la prohibición de usar cámaras en los museos Guggenheim: porque ya han pagado la entrada y no quieren pagar dos veces por la misma cosa.

Tal vez ahora estés pensando que ello se debe a los derechos de reproducción de las obras de los artistas y que éstos deberían recibir dinero en caso de cualquier posible difusión audiovisual de sus trabajos. Por supuesto eso es algo con lo que estoy absolutamente de acuedo, pero lo ideal sería que eso estuviera ya negociado de antemano entre el museo y los propios artistas sin suponer un problema para los visitantes. Sería un aunténtico problema si la Fundación Guggenheim no fuera capaz de negociar los derechos de sus exposiciones temporales o, lo que es peor, si no tuviera negociado el pago y la gestión de los de su propia colección. Además, el uso de las hipotéticas reproducciones fotográficas de las obras de arte sería de responsabilidad exclusiva de quien las difundiera.

De modo que pensemos que la Fundación tiene bajo control todos estos derechos de reproducción y que es cosa del visitante lo que después haga con las potenciales copias privadas. En tal caso se podría pensar que la prohibición realmente se debe a una estrategia comercial para controlar todas las imágenes del museo y posteriormente venderlas, alquilar el espacio y/o el derecho de obtener imágenes dentro. En otras palabras, la Fundación Guggenheim parece elegir la exclusividad como política de gestión, algo que realmente es contrario a los principios de la Web 2.0 y las nuevas tendencias entre el público en general y los visitantes/usuarios de museos de arte.

El vídeo incluído arriba es un fragmento del DVD Architectures, Vol. 4 (2005) producido por Facets Multimedia. Puedo imaginar que la compañía pagó una buena cantidad de dinero para ser autorizada a grabar tanto dentro del edificio como entre bastidores. Aunque probablemente el DVD original tenga derechos de reproducción, esta producción documental se encuentra sin embargo disponible en Google Video, y es gratis.

Pese a que la calidad de su imagen es francamente mala, esta copia en internet me permite compartir los contenidos de este documental en este blog y así dejar que otros conozcan y experimenten las maravillas del Museo Guggenheim-Bilbao. Es más, estoy segura de que tras publicar este vídeo aquí, algunos de vosotros sentiréis curiosidad y desearéis visitarlo (y pagar la entrada).

Entretanto, disfrutad de este interesante vídeo disponible aquí para su captura.

PD. (Lo bueno dura poco…  y el vídeo ha sido quitado de internet, probablemente debido a que infringe el copyright de la empresa productora)


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